El Instituto Ramazzini

¿Qué es el Instituto Ramazzini?

El Instituto Ramazzini (RI, por sus siglas en inglés) es una cooperativa independiente sin ánimo de lucro con más de 27 000 miembros, dedicada a la promoción de la investigación científica para la prevención del cáncer. La labor del RI se centra principalmente en la identificación y cuantificación de los riesgos cancerígenos a través de experimentos, así como la evaluación de la eficacia y seguridad de las terapias farmacológicas y los principios activos que pueden utilizarse para prevenir la formación y el desarrollo del cáncer. El RI gestiona el Centro de Investigación del Cáncer Cesare Maltoni (CMCRC, por sus siglas en inglés) en la provincia de Bolonia, Italia, donde se desarrolla uno de los programas de bioensayos de carcinogenicidad más grandes y antiguos del mundo.

El CMCRC fue renombrado en 2005 en honor de su fundador, el difunto profesor Cesare Maltoni (1930-2001). Desde 1970, el Centro lleva a cabo investigaciones en sus 10 000 m2 de laboratorios, situados en un marco incomparable: el Castillo de Bentivoglio. El CMCRC ha realizado estudios sobre más de 200 compuestos presentes en el entorno industrial y el medio ambiente en general. Entre las sustancias cuya carcinogenicidad se ha demostrado se incluyen: cloruro de vinilo, benceno, formaldehído, tricloroetileno, combustibles y sus componentes y aditivos, pesticidas y edulcorantes artificiales. Los resultados de los estudios del CMCRC han proporcionado la base científica para reducir los niveles de exposición a diversos agentes presentes en los lugares de trabajo y en el medio ambiente en general.

La metodología Ramazzini se caracteriza por un diseño sistemático e integrado de los proyectos, coherencia a lo largo del tiempo y un enfoque centrado en la salud pública. Los agentes objeto de estudio se seleccionan en función de su posible difusión y de la adecuación de los datos experimentales y epidemiológicos existentes.

El diseño del estudio Ramazzini refleja fielmente la realidad de los seres humanos, que pueden exponerse a agentes en cualquier etapa de su vida y durante períodos de tiempo más o menos largos. Una característica distintiva de la mayoría de los estudios de carcinogenicidad de Ramazzini es que los roedores se someten a pruebas desde la etapa prenatal y se mantienen en observación hasta su muerte natural, o por lo menos hasta las 130 semanas de edad. Este protocolo que abarca el ciclo de vida completo contrasta con la mayoría de los laboratorios, donde los roedores se tratan a partir de la edad adulta y se sacrifican a las 110 semanas de edad (lo que representa alrededor de 2/3 de la vida total y equivale a 60-65 años humanos). Esta práctica significa que los investigadores pasan por alto una proporción significativa de los cánceres provocados por la exposición temprana durante el embarazo que podrían aparecer en la vejez.

Ejemplos de resultados innovadores del Instituto Ramazzini

¿Quién participa en el estudio?

La organización, realización y publicación del estudio corren a cargo del Instituto Ramazzini junto con otras instituciones independientes de Europa y los Estados Unidos.

Dra. Fiorella Belpoggi: directora del estudio

«Cualquiera que sea la conclusión del estudio — afirma Belpoggi— proporcionará a la IARC, la EFSA y la EPA resultados fiables e independientes para una adecuada evaluación de los riesgos».

La Doctora Fiorella Belpoggi, miembro de la Academia Internacional de Patología Toxicológica, es la directora y jefa de Patología del Centro de Investigación del Cáncer Cesare Maltoni del Instituto Ramazzini (Bentivoglio, Italia), donde trabaja desde 1981. Fundó el centro de experimentación de buenas prácticas de laboratorio (BPL) del RI, donde se realizan estudios de regulación de acuerdo con la normativa sobre sustancias químicas de la UE/REACH y siguiendo los protocolos estándares internacionales establecidos por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

En los últimos cinco años, la Dra. Belpoggi también ha participado como experta en encuentros sobre la evaluación y seguridad de productos químicos del Parlamento Europeo y la DG-Sanco de la UE en Bruselas y de la Organización Mundial de la Salud (OMS). También ha participado en calidad de experta en el desarrollo y la validación de pruebas de sustancias químicas alteradoras endocrinas, organizadas por la Comisión Europea en Bruselas.

La Dra. Belpoggi es licenciada en Ciencias Biológicas por la Universidad de Bolonia, Italia (1975). Completó un programa de posgrado de tres años en el Instituto de Anatomía Patológica Humana e Histología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Bolonia, Italia (1976-1980), lo cual la habilitó para ingresar en el Registro Nacional Italiano de Doctores en Ciencias Biológicas. Asimismo, completó  estudios posdoctorales sobre la clasificación de linfomas y leucemias humanos en calidad de científica visitante en el Instituto de Patología de Kiel, Alemania (1980), y sobre la relación entre el cáncer de cuello uterino y el virus del papiloma en mujeres en la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer de Lyon, Francia (1987). En 1992 fue admitida como miembro del Collegium Ramazzini, de cuyo Consejo Ejecutivo forma parte en la actualidad.

La Dra. Belpoggi ha publicado más de 100 trabajos y ha sido profesora de Carcinogénesis Industrial y Ambiental en las universidades de Turín, Bolonia y Urbino en Italia. Representó al Instituto Ramazzini en el Consejo de Profesores de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Padua (Italia) y se encarga de las relaciones oficiales del Instituto con el Programa Nacional de Toxicología del NIEHS (Estados Unidos). En 2007 recibió el Premio Ramazzini, otorgado cada año por el alcalde de Carpi (Italia) a científicos que a juicio del Collegium Ramazzini han contribuido de manera notable a la promoción de los objetivos de Bernardino Ramazzini para la protección de la salud pública. La Dra. Belpoggi ha recibido numerosas distinciones en Italia en reconocimiento a su trabajo en defensa de la salud ambiental y ocupacional. Es miembro de la Academia Internacional de Patología Toxicológica.